MyYearOfTravel 2018

Anul 2018 a insemnat pentru mine o schimbare a prioritatilor in alegerea calatoriilor. Am incercat sa petrec mai mult timp cu familia si sa calatorim impreuna si ma bucur ca am reusit acest lucru.

Am facut o recapitulare a calatoriilor in afara tarii, nu am inclus aici vacantele in Romania. In general, in ultimii ani am avut intre 70 si 76 de zile petrecute in calatorii in afara tarii. In total in 2018 am calatorit 82 de zile, este primul an in care depasesc bariera de 80 de zile de cand tin o statistica (incepand cu 2014).

1. Thailanda / ATF 2018 in Chiang Mai / Ianuarie 2018

Chiang Mai si Krabi / Business Trip

Dupa 2 ani in care am lipsit de la Asean Travel Forum, in Ianuarie 2018 am decis sa particip pentru ca gazda targului era Thailanda si orasul Chiang Mai, unul dintre orasele mele favorite. Am cateva reguli stricte legate de activitatea mea in turism pe care le tin an de an si una dintre aceste reguli este sa particip la un targ de turism anual. Nu vreau sa fie acelasi targ, caut sa schimb pentru ca daca particip an de an la acelasi eveniment (precum World Travel Market London) este foarte posibil sa intalnesc aceeasi oameni, parteneri si sa nu descopar nimic nou. O alta regula este sa vizitez cel putin o destinatie noua in fiecare an si care sa fie potrivita pentru dezvoltarea unor programe noi marca Explore Travel. Acest lucru este separat de interesul meu pentru noi destinatii indepartate sau mai ciudate unde pot dezvolta pachete de nisa. Profitand de noile rute introduse de Qatar Airways am zburat via Doha in Chiang Mai pentru ATF2018 si apoi mi-am prelungit vizita in Thailanda cu cateva zile in Krabi, regiune din Thailanda unde mergeam pentru prima oara ca sa vad cu ce este diferita de Phuket, Samui sau alte insule ale Thailandei. Am atins astfel aceste 2 obiective de la inceputul anului. Mi-a placut atat de mult incat am decis sa revin si am incheiat anul 2018 cu o noua vizita in Thailanda, pe aceeasi ruta Chiang Mai – Krabi alaturi de familie. Este o combinatie excelenta pe care o recomand atat celor care merg prima oara in Thailanda cat si celor care poate au fost deja in Bangkok si Phuket sau Samui.

Bonus: m-am aventurat in zona rurala din Nordul Thailandei si am petrecut o noapte la Lisu Lodge, un proiect de ecoturism unde am ajuns dupa o vizita la Araksa Tea Garden unde am cules frunze de ceai si am vazut intregul proces al producerii ceaiului. O experienta diferita, departe de aglomeratia de turisti.

Monk blessing in Chiang Mai
In vizita la un templu din Chiang Mai am primit o binecuvantare din partea unui calugar budhist
Ceremonia de deschidere ATF 2018
Relaxare perfecta la Lisu Lodge Thailanda
La plaja pe insula Poda langa Krabi

2. Hawaii si San Francisco / Martie 2018

Oahu Island , Big Island of Hawaii si San Francisco / Deplasare cu un grup Explore Travel

Dupa ce in Martie 2014 am ajuns in Patagonia, in acest an am ajuns pana in Honolulu. Probabil ca pentru multi dintre noi, Honolulu si Patagonia insemnau, cand eram mici, locurile care pareau cele mai indepartate si mai ciudate. Ei bine, chiar sunt cele mai indepartate alaturi de Noua Zeelanda care este inca pe lista de destinatii viitoare. Am asteptat cu mult interes aceasta excursie in Hawaii si am fost fascinat de atmosfera de pe insule. Am inceput excursia in Oahu, cea mai dezvoltata insula a arhipeleagului si locul unde se afla orasul Honolulu si celebra Waikiki Beach si am continuat cu Big Island of Hawaii, celebra pentru mine deoarece este locul unde are loc anual celebrul Campionat Mondial de Triathlon Iron Man de la Kona. Nu am prins acest eveniment, insa ne-am bucurat de Kona Brewers Festival pe aceeasi plaja unde legendele triathlonului pornesc cursa de la Kona. Plajele din Hawaii, peisajele sale, combinatia dintre clima blanda, infrastructura americana, arta hawaiiana si spiritul “Aloha” intalnit la fiecare pas fac din aceasta destinatie una dintre cele fascinante locuri in care am fost si imi doresc sa revin, mai ales ca ambii mei baieti isi doresc mult sa ajunga in Hawaii.

La intoarcerea din Hawaii am facut un stop de 4 zile in San Francisco. O idee excelenta, mai ales ca am rupt drumul lung spre casa in 2 parti si am reusit sa vizitez mai pe indelete San Francisco dupa scurta mea trecere prin acest oras in toamna 2015. De aceasta data, San Francisco mi-a placut foarte mult pentru ca am avut timp sa il vizitez usor, pe indelete. Chiar am facut si o gaura mare in buget dupa sesiunea de shopping efectuata aici. E greu in America sa nu faci shopping .

Bonus 1: am vazut un nou meci NBA, de aceasta data chiar campioana NBA, Golden State Warriors contra celor de la Los Angeles Lakers.

Bonus 2: am vizitat unul dintre cele mai frumoase si interesante muzee – Muzeul de Arta Asiatica din San Francisco care a intrat direct in Top 5 Muzee vizitate de mine. Pentru un calator indragostit de Asia si arta acestui continent, muzeul din San Francisco este o oprire obligatorie.

Hanauma Bay
Hanauma Bay pe insula Oahu
Apus de soare pe Big Island of Hawaii
Kona Brewers Festival 2018
Superb antrenament in Hawaii pe ruta Kailua-Kona si finish pe plaja
Eu in San Francisco la Golden Gate

3. Madrid Maraton / Aprilie 2018

City Break activ in Madrid alaturi de Liliana

Alte 2 reguli de calatorie nenegociabile, dar care tin de mine si nu de activitatea in turism sunt : participarea anual la un maraton important intr-un oras din Europa si o calatorie undeva in 2, doar eu si Liliana. Prin acest city-break la Madrid am atins aceste 2 obiective. Am ales Madrid pentru ca Liliana nu vazuse acest oras si pentru ca Spania este printre tarile mele favorite unde mereu doresc sa ma intorc. Daca maratonul nu a iesit chiar cum mi-am dorit, cele 3 zile in Madrid au fost perfecte pentru noi 2. Madrid este plin de muzee, restaurante excelente, magazine pentru toate bugetele. Am stat la Radison Blu Prado si ne-am bucurat de excelenta sa locatie pentru ca aveam Muzeul Prado la 3 minute, Muzeul de Arta Moderna Reina Sofia la 5 minute, startul si finishul maratonului la 3-5 minute si Barrio de las Letras cu multe restaurante la 2 minute.

Bonus: Nu uitati acest sfat. Cand stati 2-3 zile intr-un oras locatia hotelului este foarte importanta. Alegeti hotelul in functie de interesul vostru si de locatie pentru ca veti castiga timp pentru vizite si asta conteaza la finalul excursiei in loc sa pierdeti timp in autobuze sau metrou.

Finish la Madrid Maraton 2018.
Alaturi de Liliana in fata hotelului din Madrid

4. Alsacia si Europa Park / vacanta de 01 Mai 2018

Stuttgart, Strassbourg si Europa Park / Family Adventure

Prima excursie din 2018 alaturi de familie a fost in vacanta de 01 Mai. Am ales sa mergem cu Felix si Iustin la Europa Park, situat in Germania langa Stuttgart. Cum Alsacia se afla la mica distanta am decis sa petrecem un weekend in Strassbourg, mai ales ca baietii isi doreau sa vada Franta iar noi doream sa le oferim ceva mai mult decat doar o excursie la un parc de distractie.

Europa Park a fost atractia principala a vacantei, mai ales ca ne vedeam acolo si cu alti prieteni care veneau cu masina. Am petrecut 2 zile pline in care ne-am distrat in fiecare moment. Europa Park este senzational, ne-a placut mai mult decat Universal Studios Singapore, iar prietenilor nostri mai mult decat Europa Disneyland (loc unde nu am ajuns si unde nici nu cred ca vom merge pentru ca Felix si Iustin nu isi doresc). Strassbourg a fost o surpriza placuta, genul acela de oras turistic, dar inca neaglomerat de multi turisti. Pe langa Strassbourg am gasit cateva locuri interesante pentru familii in drumul nostru catre Colmar si Rust.

Cei 4 calatori in Strassbourg
Pregatiti pentru distractie la intrarea in Europa Park
Europa Park Rulesss !

5. Amsterdam / Mai 2018

5 zile in Amsterdam / Deplasare cu un grup Explore Travel

Pentru al doilea an consecutiv am calatorit in Amsterdam in primavara cu un grup. Daca anul trecut am prins Ziua Regelui in Amsterdam si ne-am distrat alaturi de olandezi pe strazile si canalele din Amsterdam, anul acesta am mers in luna Mai si m-am bucurat de o vreme excelenta. Nu sunt un mare fan al orasului Amsterdam, insa pe soare si la +20 de grade orasul arata parca altfel. Keukenkof era la final, deci pentru cine vrea sa vada lalelele inflorite ar trebui sa mearga in Aprilie. Eu m-am bucurat insa mult mai mult de Volendam, Zaanse Schans si canalele din Amsterdam de aceasta data pe soare si chiar mi-am propus sa fac un city-break in Amsterdam alaturi de Liliana si baieti cat de curand si tot in luna Mai. Am vizitat noua atractie This Is Holland , pe care v-o recomand daca ajungeti in Amsterdam si am descoperit un parc de distractii interesant si nu foarte comercial care se pare ca merita vizitat – Efteling Park. Amsterdam, esti mai frumos decat imi aminteam !

La plimbare prin Amsterdam
This is Holland – o noua atractie in Amsterdam: Ultimate Flight Experience 5D

6. Berlin / Mai 2018

6 zile in Berlin / Deplasare cu un grup Explore Travel

Berlin este orasul meu favorit din Germania. Este complet diferit de celelalte orase nemtesti precum Munchen, Stuttgart sau Koln. Plin de muzee si parcuri, Berlinul are un farmec aparte fiind chiar si astazi la aproape 20 de ani de la caderea zidului Berlinului un oras in care se poate vedea usor diferenta dintre zona de vest a Berlinului si cea de est. A fost a treia mea vizita in Berlin, iar pentru 2019 am deja planificata o noua calatorie in Septembrie cand voi alerga pentru a doua oara Berlin Marathon, probabil cel mai frumos maraton din Europa. In aceste 6 zile am descoperit cateva restaurante minunate in Berlin, am facut o degustare de bere la Stone Brewery, am vizitat Muzeul Checkpoint Charlie, am calatorit la Postdam pentru a vedea gradinila si palatul Sanssouci si am alergat de cateva ori prin Tiergarten cu gandul la maratonul meu alergat in 2015. Abia astept sa revin si sa simt din nou atmosfera electrizanta din ziua cursei.

Bonus: am luat cina la restaurantul Kafer situat pe acoperisul cladirii Parlamentului german – Reichstag. A fost o super experienta culinara si o ocazie de a vedea orasul de la inaltime si Domul de sticla proiectat de Norman Foster.

Palatul Sanssouci din Postdam

7. Lavaredo Ultra Trail / Iunie 2018

Cortina d’Ampezzo / Trail Running cu un grup Explore Runners

Putin neantrenat dupa o entorsa si o luna Mai foarte agitata, am ajuns in Italia alaturi de un grup de alergatori pentru prima editie Lavaredo Ultra Trail unde Explore Travel era partener oficial pentru Romania. Editia 2018 a fost una la care foarte multi romani au luat startul celor 3 probe. Eu am alergat Cortina Trail, cea mai lunga cursa a mea in 2018. Cursa de 48 de km cu +2600 de metri a traversat Dolomitii si a fost mai grea decat ma asteptam insa ma bucur ca nu am renuntat, desi am fost aproape de primul meu abandon. Cele 5 zile au fost minunate, intr-o companie foarte placuta si cu mult sport: trekking in jurul Tre Cime di Lavaredo, plimbare cu bicicleta electrica pana la peste 2500 de metri altitudine si primul meu downhill cu bicicleta. Lavaredo devine o cursa unde in fiecare an vom avea un grup de alergatori si probabil ca in 2020 o sa incerc sa revin si eu impreuna cu familia, mai ales ca baietii mei au descoperit anul acesta placerea traseelor montane, iar in Dolomitii vom gasi numeroase trasee.

Poza din timpul cursei Lavaredo Ultra Trail 2018

8. Cipru / Iulie 2018

Larnaca / Family Holiday alaturi de intreaga familie

Cipru este de mult pentru noi o destinatie favorita, atat vara cat si de sarbatorile de iarna. Acest lucru se datoreaza rudelor noastre stabilite in Cipru si desigur apropierii de Romania. In acest an am ales pe langa cele cateva zile petrecute acasa la cumnatul meu sa stam si cateva zile la un hotel pe plaja in Larnaca. Acolo s-au strans toti verisorii (8) si am petrecut 3 zile relaxante la Lordos Beach Hotel Larnaca 4* sarbatorind si ziua lui Iustin. Plaja din Larnaca nu este la fel de frumoasa precum cea din Aya Napa sau Protaras, insa apa este minunata oriunde in Cipru. L-am sarbatorit aici pe Iustin, este un obicei al nostru ca sa fim plecati de zilele de nastere ale copiilor.

Bonus: Pentru o vacanta de vara recomand oricui Cipru, mai ales daca luati bilete din timp la Blue Air sau Tarom. Daca aveti in plan o vacanta in Cipru, nu ezitati sa ma contactati pentru sfaturi si oferte. Plaja si apa marii Mediterane in Cipru este minunata, mancarea este similara cu cea din Grecia iar sezonul incepe din luna Mai si tine pana tarziu in Octombrie.

Aproape toata familia in portul Larnaca
La Multi Ani Iustin ! 6 verisori pentru aniversarea de 8 ani a lui Iustin
Bucurie mare pentru verisori

9. Florenta / August 2018

3 zile in Florenta si Toscana / Deplasare cu un grup Explore Travel

Florenta era pe lista mea de mult timp, insa nu am apucat sa vizitez acest oras minunat pana in acest an. Din mai multe optiuni pentru un city-break la final de August, unul dintre clientii nostri a ales Florenta pentru o calatorie pentru angajatii sai si iata-ma prima oara in Florenta si Toscana. Din pacate in August nu am putut sa plec in Namibia si Botswana, o excursie organizata de mine si in care trebuia sa plec. Este regretul meu pt 2018, insa sigur voi avea ocazia sa ajung acolo in urmatorii ani.

Florenta m-a cucerit din prima zi. Mi se pare un oras perfect pentru un city break, cu tot ce isi poate dori un iubitor de calatorii. Langa Florenta este la mica distanta si Toscana unde am ajuns pentru o zi. Sienna si San Gimignano au fost singurele 2 locatii din Toscana vizitate, ambele superbe. In San Gimignano am gustat cea mai buna inghetata din lume, in Sienna am bantuit pe strazile sale inguste si am admirat frumoasa sa piata centrala.

Bonus: pranzul la Fattoria Poggio Alloro cu o frumoasa vedere catre dealurile pline de struguri o sa fie una dintre cele mai frumoase amintiri ale mele din 2018.

Florenta by night
Un loc perfect pentru un pranz in Toscana

10. Slovenia / Octombrie 2018

Ljubljiana si Lacul Bled / Info Trip organizat de Adria Airways

La invitatia celor de la Tal Aviation, reprezentantii Adria Airways in Romania am ajuns pentru cateva zile sa vizitez Slovenia. Desi am calatorit mult in 2018 si am ajuns in locuri noi precum Hawaii sau Toscana, Slovenia a fost de fapt singura tara noua vizitata. Este tara numarul 52 pentru mine. Am in plan sa vizitez anual minim 2 tari noi, din pacate anul acesta nu am reusit deoarece am ratat in August excursia in Namibia si Boswana.

Slovenia a fost o alta surpriza placuta pentru mine in 2018. Este o tara mica si compacta, cu un nivel de trai ridicat si cu o natura care ofera aventuri outdoor pentru toate gusturile. Este a treia tara din Europa dupa gradul de impadurire, avand iesire la Marea Adriatica si mai multe regiuni montane dintre care zona Alpilor este cea mai frumoasa. Ljubljana este capitala tarii si este un oras mic si cochet, cu o infrastructura turistica excelenta si cu multe optiuni de excursii de o zi printre care Lacul Bled este clar pe primul loc. Am petrecut o zi pe lacul Bled, am vizitat insula, castelul si centrul de canotaj dezvoltat de primii sloveni medaliati la Jocurile Olimpice din istoria Sloveniei. Este o excelenta destinatie pentru familiile active, destul de accesibila. Din pacate Adria Airways au anulat din aceasta iarna zborurle directe.

Cateva amintiri din Slovenia

11. Cappadocia Ultra Trail / Octombrie 2018

Cappadocia si Istanbul / Trail Running & Family Adventure

Anul acesta am revenit a treia oara in Cappadocia, a doua oara la Cappadocia Ultra Trail si prima data cand am ajuns cu baietii mei. In Iunie 2014 am fost prima oara cu Liliana si cu un grup Explore Travel. Imi amintesc ca am vazut finala Halep – Sharapova / Roland Garros 2014 in Urgup si de atunci am stabilit cu Liliana ca vom reveni cu Felix si Iustin cand vor putea sa zboare si ei cu balonul. Anul acesta am reusit sa bifam aceasta experienta de neuitat pt intreaga familie. Eu am alergat cursa de 38 de Km de aceasta data, fata de cursa de 65 km alergata in urma cu 2 ani (primul meu ultramaraton). Am decis sa alerg cursa scurta dupa un an in care m-am antrenat mai putin si mai ales pentru ca doream sa termin mai repede ca sa stau cu familia si sa fiu mai fresh a doua zi dupa cursa. Pentru baieti zborul cu balonul si vizita orasului subteran au fost 2 experiente de care s-au bucurat la maxim.

La intoarcere am ales sa stam o noapte in Istanbul pentru o scurta vizita a orasului. Am apucat sa vedem Marele Bazar, Moscheea Suleymanie, Galata Tower si zona Sultanahmet. O mica lectie de istorie pentru Felix si Iustin, o seara petrecuta in 4 in cartierul Karakoy si un mic dejun cu vedere catre Bosfor la Novotel Bosphorus, un superb hotel unde am dormit aceasta noapte si pe care vi-l recomand pentru o vizita in Istanbul.

Poza de grup Cappadocia
Poza de familie la urcarea in balon
Poza de finish la Cappadocia Ultra Trail

12. Thailanda Family Adventure

Chiang Mai si Krabi / vacanta cu familia de ziua mea si de 01 Decembrie

Thailanda a fost prima si ultima destinatie a anului. Am uitat numarul vizitelor mele in Thailanda, insa aceasta vacanta nu o voi uita pentru ca a fost prima in Thailanda alaturi de intreaga familie. Am ales sa incepem in Chiang Mai unde am ajuns in plina sarbatoare, de Loy Krathong. Aici mi-am sarbatorit ziua si am petrecut cateva zile pline de aventura cu zipline, rafting, trekking si o inalnire cu elefanti. Piata de duminica a fost o experienta de neuitat pt Felix si Iustin inainte de a ajunge in Krabi unde am stat 4 zile, timp in care am facut snorkelling si ne-am plimbat cu barca de pe o insula la alta. A iesit o vacanta activa, extrem de variata si accesibila. Daca va ganditi la o vacanta exotica cu copii, nu uitati ca Thailanda este o tara ideala pentru vacantele cu familia.

Poza de familie la sfarsitul traseului de tiroliene Eagle Trek in Chiang Mai
Pe plaja Railay din Krabi

Inchei cu o statistica a calatoriilor pe 2018.

  • 82 de zile calatorind in afara Romaniei
  • am ajuns pe 3 continente : Europa, America de Nord si Asia
  • 10 tari vizitate dintre care Germania de 3 ori si Thailanda de 2 ori
  • o singura tara noua vizitata: Slovenia la care as adauga Hawaii care desi face parte din SUA este o destinatie aparte
  • 4 calatorii alaturi de familie dintre care una exotica (a doua calatorie in Asia pentru Felix si Iustin)
  • 40 de zboruri efectuate in acest an
  • 56 774 mile sau 91 369 km strabatuti ceea ce inseamna de 2,3 ori inconjurul lumii
  • Total durata zboruri: 137 de ore si 44 de minute
  • Cele mai multe zboruri : Qatar Airways (8), Blue Air (7) si Ryan Air (5 zboruri)
Goto Top